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在这本书中了解世界近300年的经济理论迭代

时间:2020-06-13 16:30

吴晓波老师的新书《影响商业的50本书》出版时,收到了一条来自方军老师的微信。他一直是“影响商业的50本书”音频课程的忠实听众,每天都在追着听。

方军老师手上有一本书,是1999年斯图尔特·克雷纳所作,副标题是“最基本的管理书目”。克雷纳写了多本商业管理书权威指南,以前,“我们就靠着他的关于书的书,去按图索骥找书、读书。”

而今天,我们中国人终于也有了这样一本关于商业管理书的书,一本“最基本的中国商业管理书目”。

我手上有两个版本的克雷纳的书,一个是早期的包括50本,一个是2003年更新的包括了82本。82本的列表中,第一本是《孙子兵法》,第三本则和吴晓波老师一样选的是同一本——亚当·斯密的《国富论》。

现在的我会更喜欢吴晓波老师选的这50本书。这个列表的视野不是狭义的管理,而是广义的商业,更包括了我们所生长的中国和我们所处的数字变革时代。

我们固然要读德鲁克、科特勒、波特、克里斯坦森、吉姆·柯林斯这些管理大家的作品(他们的书也被列入50本行列),但我们需要更为宽广的思维才能理解当下的挑战。

读《第三次浪潮》《未来简史》《失控》这些超长视野的书,比读一本营销或行政管理的书要有价值得多。尤其看到了一些当时堪称科幻、现在像历史的书,我们会立刻认识到自己活在快速变化的历史中,这几本都有这样的效果。

特别提一句,《数字化生存》可能是过去三十年的最佳预言,我们都已经变成了数字世界的居民。可惜《数字化生存》在50本书单中只被放入附加推荐,如果将来有迭代,我强烈推荐它进入正式行列,正如书中所说,这是一本“对中国产生过重大影响的互联网启蒙书”。

就我的阅读体验而言,如果没有仔细读过《美国大城市的死与生》,我们很难理解互联网上的社区的构建。我周围的这本书的推崇者基本上不是与城市规划相关的,而是试图在互联网和数字空间重新造城的人。作者简·雅各布斯写道:

单调、 缺乏活力的城市只能孕育自我毁灭的种子,但是,充满活力、多样化和用途集中的城市孕育的则是自我再生的种子。

正因为这本书所列的是影响中国的50本商业书,自然有中国自己的书,比如黄仁宇先生的《万历十五年》和吴晓波老师自己的《激荡三十年》。

在给互联网创业者推荐书时,我都会特别推荐《万历十五年》,它也是我见到最多企业家读过的书之一。《万历十五年》看似是平淡无奇的一年,但太多的事情在这一年酝酿。对于商业中的我们也是一样。在书中我贴了这样一张便条,已经记不住是哪里摘录的了:

说起影响中国商业的书,有一本同样深藏在相关书目里的书值得特别提及,它就是茨威格的《人类群星闪耀时》,我见过太多人能出口背诵,书中记录的那些伟大行动激励了很多人。

不同的人会被其中不同的故事所感动,比如身在互联网产业的我被铺设跨越的第一条海底电缆的壮举感动。在商业冒险家坚毅、不屈的追求下,奇迹实现了,世界变了:“在昨天看来是奇迹的事,今天已经变成理所当然的事。”

《影响商业的50本书》给了我们一个关于经济、商业和中国的知识主干,那么,你可以如何使用它呢?每个人的经验会有很大不同,这里我冒昧为你提供一种建议,以供参考。

以前在使用克雷纳的关于书的书时,我的使用方法倒是简单明了,读了它之后按照主题把相关的书都读一遍,比如沿着组织管理读一批,沿着领导力读一批,沿着战略再读一批。

但现在我不想给你提这样的建议,因为后来我们自己在实干中有效的读书方式是另外的方式。这些方式大体上是三类:

第一,把原典(最早提出某个观点的书)和综合性教材结合起来读。比如,莱维特的营销短视症固然有启发,但还是读一版再版的科特勒营销管理教材更容易获得一个系统化的知识体系。

第二,把经典和当下结合起来读。比如,我们固然喜欢福特传、斯隆传或摩根财团公司传记等经典,但后来的韦尔奇传、乔布斯传及谷歌、Facebook、腾讯、阿里、华为的公司传记会更多地跟读,因为近而更有启发。

第三,把读书和实干结合起来思考。我们不是埋头于书中的文字,而是在将书中的文字和现实的世界做对照。有时候这会是奇妙的对照,比如前文提到,我们读《美国大城市的死与生》,想的却是数字世界的“城市”与人群。

第一,跟着吴晓波老师的音频和图书了解这些书组成的思想脉络,了解这些作者、人物的故事。作为这本书的超级亮点,它让你在故事中获得思想的脉络。

同时,你也应注意吴晓波老师透露的自己的读书感悟,比如在这本书的后记中,我读到他的一个感悟是,他是以年龄来讨论,“不要让这些人——他们写作那些文字的时候比此刻的我要年轻得多——彻底地‘占领’我的思想”。成熟的读书者要知道如何和这些书中有创见的思想相处,我们以前有一种相似的说法,“不要让自己的大脑成为别人思想的跑马场”。

总之,通过这样的收听和阅读,你可以掌握一个知识大树的轮廓,也会获得很多关于如何阅读这些书的体悟。

第二,我建议选择其中的部分书目做精读,而不必每一本都读下来。同时,你选择书目时最好自己根据需要做扩展。

比如你关心管理与战略,那么《影响商业的50本书》中的管理部分及它的相关推荐书目是不错的起点。我会建议你自己再次精心选择和增加书目,比如读德鲁克的《创新与企业家精神》,那么应该自然地顺着读完他对两个管理人群的建议:面向带人带业务的管理者的《卓有成效的管理者》与面向知识工作者的《21世纪的管理挑战》。

又比如,我会特别推崇在《创新者的窘境》提出颠覆性创新的克里斯坦森,因此推荐你把他所有的著作都一路读下去,在后续的一系列著作中,他逐渐地用一个个产业案例把互联网产业为何带来颠覆性创新讲透了。

在这样一横一纵的使用建议之下,你一方面可以通过这本书获得知识的广度和体系,一方面又可以通过自己的钻研精读获得某个领域的超级深度。

以上两条建议实际上也是给我自己的建议。《影响商业的50本书》将成为我书架上的常备工具书,而我则准备从书中推荐的费孝通、吴敬琏、张五常的几本书读起,试图更深入地理解中国的经济与商业传统。

财经作家吴晓波,带你用一本书的时间,重新理解近300年来的经济理论迭代和现代商业文明发展。